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中国“龙”与恐龙的区别有哪些?

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中国“龙”与恐龙

在中国,一提到恐龙,人们会立刻联想到传说中的“龙”。关于“龙”的传说,在中国的古籍里有很多记载,“龙”是一种象征吉祥的神物,传说“龙”可以腾云驾雾,兴风作浪;又可翻江倒海,伟大得很。中国人崇拜“龙”,自称“龙的传人”。

1.传说中的中国“龙”

“龙”与恐龙常被国人混淆,这多源于“龙”和“龙骨”,也源于章鸿钊先生将“恐怖的蜥蜴”(Dinosaur)译作了恐龙。我国地质学先驱者章鸿钊先生,在他撰写的《三灵解》一书中,将传说中的“龙、凤凰、麒麟”称为三灵。他认为在远古时代,“龙”作为一种图腾,被氏族社会崇尚,这种图腾是以动物的形象作标志的。

许多古代传说,如果用现代严密的自然科学的方法去检验,绝大多数都是似是而非的。但是有一些传说却往往事出有因,反映了一定程度上的真实性。当人类还处于蒙昧时代,生产力水平相对低下时,“ 对一些自然现象还不可能做出科学的解释,于是,表达人类当时借想象以征服自然的美好愿望的神话就产生了”(《马克思恩格斯选集》第二册,113页,人民出版社,1972)。

传说中的“龙”可能就是这样产生的。古人对刮风、下雨等自然现象还不认识,以为有什么神灵在主宰。当刮大风和下大雨时,天空乌云翻滚,变化万千,这些变化万千的云很像某些动物的造型。此外,某些动物对气象的变化是比较敏感的,除了温度的变化外,它们往往感受到低频的声波,因此在刮大风、下大雨时表现为骚动,比如蛇类就是这样的动物。民间农谚中有“蚂蚁搬家蛇溜道,老牛大叫雨就到”。平时人们很少见到蛇,但是一下雨蛇就特别活跃,多聚集在水中。在发洪水时它们就爬到树上,有时甚至闹“蛇灾”。蛇的这些生活习性很可能被我们的祖先注意到了。把蛇的形象加上某些自然景象经过综合塑造便产生了“龙”的形象,画龙时总是有云衬托,可能是与“龙”的传说来源有关。

甲骨文中“龙”字的形式

这样的推测也可以从甲骨文上得到证明。甲骨文是我国最早的象形文字,它是用刀子把字刻在龟甲或牛胛骨上,据说是用来占卜的。甲骨文中的龙字虽然有繁、简二体,但基本上是以蛇的形象为蓝本,也有的像现代生存的鳄。随着历史的发展,“龙”的形象变得越来越复杂,人们把蛇、鳄、鹿等现代的几种动物的形象都集中在“龙”身上。从考古资料看,历史使用龙的形态演变也是由简到繁,不断艺术加工的结果。

北京北海公园中九龙壁上雕刻的四爪金“龙”

在封建社会,统治者为了加强神权统治,大肆渲染什么“真龙”,把皇帝比作所谓“真龙天子”,在皇帝的宫殿里画了许多龙,皇帝睡的床称为“龙床”,穿的衣服叫做“龙袍”,甚至皇帝生气称为“龙颜大怒”。“龙”成了历代封建统治者的象征。自汉代以后,“龙”的形象被不断地加工:除了蛇、鳄、蜥蜴等爬行动物的形态外,又加上了兽类的动物形象。龙的一身打扮也着实奇怪:鹿角银须,蛇身鸡爪,虎眼牛鼻,实在成了一种“四不像”动物。现在我们在北京北海公园九龙壁上看到的飞舞的“龙”就是在历史的长河中不断艺术加工的结果。这也说明世界上没有这种“龙”存在。

既然没有传说中的“龙”,那么,在世界各地自然博物馆陈列的恐龙又指的是什么呢?现在我们就来谈谈什么是恐龙。

2.古生物学中的“恐龙”

恐龙是生活在地球上,一大群早已灭绝的古脊椎动物。最早的恐龙生活在地球上大约2.3亿年以前,最后的一批恐龙消失在6500万年以前。它们在地球上大约繁衍了1.5亿年。恐龙生存的年代,在地球生命演化史中称为中生代。

加拿大恐龙学家D.罗素推测:如果恐龙没有灭绝,它们之中一种小型的伤齿龙可能进化成有人类智慧的“恐人”造型。

恐龙是中生代陆生动物优势种群,无论是体型类别还是主宰地球的时间跨度,恐龙都是地球上最成功的一类陆生动物。它们有与鳄类一样的双孔型头骨,较发达的头脑,有直立的四肢,它们行动敏捷,其种类遍布于中生代地球上各个角落:北美洲西北部、亚洲的戈壁大漠(包括我国内蒙古、新疆地区和蒙古国)、南美洲阿根廷的巴塔哥尼亚高原的月亮谷,甚至在今日寒冷的阿拉斯加和南极大陆都有它们生活的总计。中生代时期恐龙主宰着地球,因此中生代也是“恐龙的时代”。

第一件进行科学研究的恐龙化石发现于1824年,近200年来科学界识别出至少1000多种恐龙,最近的评估说明,还有三倍数量的恐龙尚未发掘出来。

创造恐龙“Dinosaur”一词的欧文(Owen)爵士,这个名词的原意来自于希腊文“deinos”(巨大、恐怖的)和“Saur”(蜥蜴)

恐龙“Dinosaur”这一名称最早是由英国古生物学家欧文(Owen)于1842年创建的,首次见诸于《英国化石爬行动物》一书。欧文在创建这一名称时,主要是想概括当时已被发现的一些个体巨大、样子有点可怕的像蜥蜴一样的古代爬行动物,他把它们叫做“恐怖的蜥蜴”。因这一称谓误导而且影响久远,许多人误以为恐龙都是一些行动笨拙的庞然大物,其实不然,有些恐龙很小,如小的虚骨龙类仅有鸽子那样大;大型的恐龙体长可达40米,重达100吨;有些恐龙行动敏捷,奔跑的速度可超过马;有些恐龙长有利齿、尖爪;有些恐龙身披骨甲和骨刺;有些恐龙身上长有羽毛。目前全球已记述的恐龙有近千种。

兰州盆地产出的巨龙类——刘家峡黄河巨龙,体高可达10米

身上长有骨板的剑龙

我国的地质古生物工作者把“Dinosaur”译作“恐龙”,是因为我国一向有关于“龙”的传说,认为“龙”为鳞虫(指蛇、鳄、蜥蜴等)之长,把希腊文的“蜥蜴”(Saur)译为“龙”,是泛指地质时代的恐龙。

传说中的“龙”与科学上的“龙”容易被混淆,但是随着科学的发展以及科学知识的普及,这种误解必然逐渐消除。恐龙在动物分类学上属于爬行动物中的双孔类,与现存的蛇、鳄、蜥蜴等同属一个大类群。

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