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恐龙很大,为什么恐龙如此巨大?可能因具这两个优势:产蛋和气囊

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虽然恐龙已灭绝了,但通过科学家们的研究,我们知道,恐龙的体型是很大的,而且有些恐龙是非常巨大的,以至于让我们很难想象有如此巨大的动物在地球上行走。大多数陆地动物的高度不超过3米,但有些恐龙的大小可以与一座五层楼的房屋媲美。或许你会觉得这很夸张,但不得不说恐龙的体积确实很大。因此,我们会问,为什么陆地哺乳动物从未到达这样的尺度呢?

今天,在哺乳动物中,最大的动物是蓝鲸。它可以达到30米长,重约200吨,甚至它的体重是最重恐龙的2倍。然而,水是一个完全不同的环境,有开阔的空间,这使得一些动物的大小达到“顶峰”成为了可能。但不管怎样,当谈到最大的陆地动物时,哺乳动物无法与恐龙相竞争。

事实上,关于是否存在最大的恐龙,这还是一个争议。截至目前为止,我们认为最大的恐龙是巴塔哥尼亚恐龙。通过科学家们的计算,这种恐龙的长度达到了37米,体重可达69吨。

相比之下,曾经生活在陆地上最大、最重的哺乳类动物是巨犀属,其高约为5米,体重可达17吨。它们存在于2000-3000万年前,在亚洲的许多地方都有它们的身影,它们中的大部分以树叶和树枝为食。

但是,你有没有想过?这两种成功进化的动物是如何变得如此不同的大小呢?这个问题的部分答案就在于产生后代的模式(方法)。像你和我一样,巨犀是一种胎盘哺乳动物,也就是说,它是一种哺乳动物,在它发育到一个相对高级的阶段之前就会生下它的孩子。

像长颈鹿、犀牛或大象这样的大型哺乳动物,一次能养育一个幼崽,而且妊娠期的时间可能比某些动物的寿命还要长。例如,大象携带幼崽的时间可超过两年。

至于恐龙,它们是不需要携带幼崽的。这是因为恐龙的孵化方式不同,它们能够下蛋,据信,最大的恐龙蛋比足球大。但是,在生产后代中的这种差异会影响大小吗?

大型哺乳动物产仔,这是需要花费大量时间和精力成本的。然而,恐龙却完全避开了这个问题。体型大的恐龙不会生产大幼崽,而是产下相对较小的蛋,而在这些卵中含有相同的幼崽。这种产生后代的方法有一个优势,即:胎儿在母体外发育,这解除了怀孕的负担,从而消除了生长限制。

此外,恐龙还有另一个进化优势。恐龙的骨骼具有哺乳动物所没有的特征,即:一个复杂的气囊系统。这些气囊是一种与肺部相连的动物组织袋,通常,这些“口袋”附在颈部,背部和臀部的骨头上。在一些大型恐龙身上,我们甚至在骨头中也发现了这些袋子。那么,这些袋子有什么用呢?这些袋子不仅可以让巨大的骨架保持着好的形状,而且还能让恐龙在不增加强度和重量的情况下来增大自身的尺寸。

但是,也许你会问,我们是怎么知道灭绝的恐龙有这些袋子的呢?部分原因来源于未灭绝的“恐龙”,因为它们也有这种袋子。鸟类是恐龙的直接后代,它们有类似的系统。我们知道,在一只飞行的鸟中,它的每克体重都起着至关重要的作用,而安全气囊则极大地缓解了这身体重量。

当我们把鸟类和恐龙的骨骼进行比较时,我们会发现,在它们身上的相同地方都附着这些袋子。与此同时,在对大型恐龙骨骼的研究表明,一些骨骼中也存在这样的袋子。

值得注意的是,产蛋和气囊只允许恐龙长到令人难以置信的大小,但可能这不是主要的原因。它们之所以能长到如此大的体型,或者是因为大体型能对抗捕食者,使捕食者避而远之;或者是因为长得高更容易吃到高大树木的叶子;或者两者兼而有之。但不管怎样,这是一个谜,并没有一个确切的说法。你认为呢?

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