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眼睛足有脸盆那么大,长得和海豚很相似的海生恐龙——鱼龙

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自然界中,眼睛的大小可以代表一种生物视力的强弱,现在脊椎动物中眼睛最大的是蓝鲸的眼睛,直径达15厘米,差不多一般家用盛菜的盘子大小了,这样一双眼睛可以帮助蓝鲸在昏暗的海水中看清从眼前游过的鱼群和乌贼等猎物。但是要说眼睛大,恐龙界的大眼萌鱼龙可不服输,这种海生恐龙,拥有一双洗脸盆大小的超级大眼。

长着大眼睛的鱼龙

鱼龙与小编前文提到过的蛇颈龙不同,它是一种高度适应水中生活的爬行动物,是和蛇颈龙的祖先一样从海洋走上陆地,最后又返回海洋生活的爬行动物,在恐龙统治地球的一亿多年里,它们也大部分时间都存在于海洋中,在恐龙的最后一个时期白垩纪刚刚开始时,鱼龙开始灭绝。

与蛇颈龙和沧龙不同的是,鱼龙已经进化得非常像今天的海豚了,陆地生物的特征已经很少。它那流线型的外形和浆状的四肢,非常适应在海中遨游,它具有和海豚一样的吻部,又有鳄鱼一般的牙齿,还有鲸鱼一样的四肢。它的脑袋看起来有点像个三角形,鼻孔长在上方,而且直径达30厘米的眼睛表面还进化出一层巩膜加以保护。关于鱼龙的大小,现在没有准确的标准,它们似乎一生都在生长,最大的鱼龙化石是1992年加拿大一位鱼类学家发现的,长达23米。因为它和蛇颈龙不一样,没有细长的脖子,所以它的净体重可达几十吨;当然,这样的个体也是非常罕见的。

鱼龙进化得很想海豚

早期的鱼龙其实也不是如此高效的猎杀机器,它们也是有手有脚的,就是四肢进化出来的鳍状肢。经过完全进化之后,鱼龙能够运用它的四肢在海中灵活的游泳,类似于今天的海豚和鲸的游泳方式。并且它那跟海豚一样的尾巴,更加增添了它的灵活的,使得这种和鲸鱼一样庞大的生物,却依然能保持海豚一样的灵活性。

关于鱼龙是如何繁殖下一代的,这一点在早前还有许多的争议。绝大部分的爬行动物都是卵生,它们把蛋产在沙子里或者精心打造的窝里,鱼龙已经完全适应了海洋生活,它已经没法像海龟一样爬到沙滩上产卵了,那么它是如何繁殖的呢?

鱼龙化石

这个疑问以直到人们找到新的化石才解决。在德国南部的霍斯马登附近,人们发现了肚子里有胚胎的鱼龙化石,这是十分珍贵的化石,向人们展示了鱼龙实际上是直接产下幼崽繁殖的。这次出土的化石是在沥青质页岩层种,所以连这条鱼龙的皮肤都印了出来,让科学家可以准确的恢复鱼龙的外貌。

在已经发现的带有胚胎鱼龙化石中,这些化石的腹部都保留有1-4个胚胎化石,最多的达到12个。有人怀疑这些小鱼龙的化石是被成年鱼龙吃下去的,但是经过分析,这些小鱼龙的化石比较完整,没有被消化过的痕迹,所以可以肯定是未出生的小鱼龙。

海洋中的鱼龙

目前古生物学家们确信了鱼龙是产崽的动物,它们甚至找到了非常特别的鱼龙化石,在这具化石上,小鱼龙前半部位于母亲体内,尾部已经从产道滑出母体,所以科学家认为它们是通过这种方式提前适应海洋生活;并且作为用肺部呼吸的海洋生物,如果头部先出生,那就意味着死亡。

成年鱼龙虽然威武雄壮,但是在危机四伏的海洋中,小鱼龙一出生就要为了生存而努力。雌鱼龙在生产时,需要浮在水面呼吸,几乎所有物种都不能轻松的生产下一代,鱼龙也一样,这时是鱼龙最脆弱的时候,生产时的体液气味,能够把附近的其他猎手招来,所以小鱼龙一出生就可能是其他生物的食物。侥幸逃脱出生时这一道难关,小鱼龙也需要随时躲避猎杀。

鱼龙

和今天一样,海底错综复杂的珊瑚礁石是很好的藏身场所,同时其他在珊瑚礁内生长繁殖的小生物,也能给鱼龙提供丰富的食物,帮助他们茁壮成长。刚出生的鱼龙还很弱小,但是两三个星期后,小鱼龙在丰富食物的支撑下,就能极快的成长。

珊瑚礁石虽然能提供保护,但是比起真正的鱼类,鱼龙有一项致命的弱点,那就是需要浮出水面呼吸,它们不得不时不时离开赖以生存的珊瑚礁石。附近的捕食者只需要在水域上方游荡就行,等到小鱼龙憋不住了,自然就会冲往水面。小鱼龙也不是完全任人宰割,它此时唯一的优势就是速度,依靠流线型的身体,他们能有很大的概率逃出生天。

鲨鱼很早就出现了

等到小鱼龙长大到一定程度,它们会离开珊瑚礁石,开始在海洋里闯荡,逐渐成为其他生物畏惧的杀手。尽管这样,鱼龙也不是绝对安全,在侏罗纪时期,一种名叫平滑侧齿龙的水中猎手是最大的威胁,它们能捕捉体形不是很大的鱼龙,同时代的鲨鱼也难以逃脱。

此外恶劣的天气也是鱼龙的一大敌人。在侏罗纪时期,从东部而来的特带风暴,强劲到足以破坏浅海的海底,冲毁珊瑚,浅海成千上万的生物都会被无情的拍打冲击,年幼的鱼龙难以承受这样的伤害,而成年的鱼龙由于体形体大,就像今天的鲸鱼一样,一旦搁浅就只有死路一条。这样强大的风暴,连成年平滑侧齿龙也不见得坚持得住,飞翔得翼龙那脆弱得骨骼分分钟被折断。

海洋风暴破坏巨大

只有食腐动物对这种恐怖的灾害喜闻乐见,它们往往在风暴过后,齐聚海滩上,寻找那些死去的或者搁浅的海洋生物,鱼龙赫然在列,对于一些搁浅了正在苦苦挣扎的鱼龙,这些生物正在活生生的吃掉它们,这是自然界的规律,一个生命的消失,就会为其他生物提供食物。

鱼龙的成长之路虽然面临如此多的困难,但是依旧是海洋中的霸主之一,只是不知道出于什么原因,鱼龙走在陆地恐龙之前灭绝了,只留下冰冷的化石诉说着它们的辉煌。

鱼龙化石

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