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自恐龙灭绝以来,最大规模“物种灭绝事件”正在发生?

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在将近40年的时间里,他们像古怪的怪人一样,孜孜不倦地在莱茵河的乡村设置昆虫陷阱,收集数千万只昆虫和令人毛骨悚然的爬行动物。如今,一群德国昆虫学爱好者可以夸耀自己拥有世界级的科学宝藏:这是自恐龙灭绝以来地球上最严重物种灭绝阶段之一的证据。

昆虫占所有陆地物种的三分之二,它们正在以惊人的速度死亡,对食物链和栖息地造成了灾难性的影响。克雷菲尔德业余昆虫学会位于荷兰边境,它的前身是一所学校,厚厚的窗帘挡住了阳光。玻璃柜里储藏着成千上万只蝴蝶,它们的翅膀随着时间流逝而褪色,还有一些拳头大小的奇特甲虫和蜻蜓,它们是由业余收藏家从世界各地带回的。

世界级科学宝藏

学会主席马丁·索尔格说:传统上,昆虫学主要是干燥和收集稀有标本。多年来,索尔格和一群志愿者收集了多达8000万只昆虫,这些昆虫现在漂浮在无数的乙醇瓶中。每个瓶子里装的是一个昆虫捕捉器在一段时间内捕捉到的昆虫数量,每个盒子里装的是近三十年来捕捉到的昆虫数量。自1982年以来,研究人员自己制造的捕集器已经被标准化和控制,所有的捕集器都具有相同的尺寸和相同材料。

它们以相同的速度在63个仍然相同的地点被收集。结果是一个数量数据的宝库,使任何受资助的大学项目相形见绌。但如果他对该学会的研究明显感到自豪,结果却让他感到恐惧:在测试期间,这里的飞虫总生物量下降了76%。为了证明这种快速下降的趋势,一位实验室技术人员拿起了两个瓶子:一个1994年的瓶子里装了1400克被困住的昆虫,新的只有300克。拉响警报的索格表示:我们直到2011年才意识到这种下降的严重性。

“没有回头路”

从那以后,每年都看到情况变得更糟,当时,这条消息并没有在生态圈之外引起太大轰动。对生物多样性丧失的担忧主要集中在大型有魅力的哺乳动物物种上,而像克雷费尔德这样的环境监测被认为是一种古怪的周日嗜好,在很大程度上被科学界忽视了。同样在2011年,就在荷兰边境的另一边,生态学教授汉斯·德·克鲁恩(Hans de Kroon)正在研究该地区鸟类数量的下降。

他假设这些鸟遭受了食物短缺,尤其是昆虫的短缺,但没有数据来证明这一点。然后来自克雷费尔德的德国同事说:我们有数据,我们看到了一个强劲的下降,我们非常担心,你能分析数据吗?事情就是这样开始的。在寻找原因的过程中,克雷费尔德周围的景色提供了一些线索,远处,工业烟囱冒出滚滚浓烟。路的一边是一个自然保护区,另一方面,一台农业机器正在甜菜地里喷洒农药。

你看,受保护的保护区并不是那么受保护。越过边境,必须意识到,在西欧,我们的自然环境正在变得越来越小,农田对昆虫非常不利,没有食物,他们会中毒。自然区域也越来越孤立,昆虫不能从一个地方搬到另一个地方,那太远了。虽然死亡的确切原因还不清楚,但原因是人为的,这是毫无疑问的。我们最大的担忧是,将无法回到原点,这将导致多样性的永久丧失!

“灭绝的道路”

克雷费尔德的研究在一项元研究中发挥了核心作用,这项研究由悉尼和昆士兰澳大利亚大学的Francisco Sanchez-Bayo和Kris Wyckhuys发表。现在他们发表了过去40年来对全球73项昆虫动物群研究的首次综合报告,列出了从哥斯达黎加到法国南部的一些地方。计算出,超过40%的昆虫物种面临灭绝威胁,而且每年都有大约1%的物种被列入名单。

这相当于自恐龙灭绝以来“最大规模的灭绝事件”,主要的驱动力似乎是栖息地的丧失和土地向集约化农业和城市化的转变,其次是污染,主要来自杀虫剂和化肥、入侵物种和气候变化。结论很明显,除非我们改变生产食物的方式,否则昆虫作为一个整体将在几十年内走向灭绝,一个物种的灭绝就会影响现有食物链,越多影响越大。copyright

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