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恐龙时代的地貌仍可见?巴西一处高原,保留七千万年前的风貌

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大约6600万年前,一颗直径至少10千米的小行星陨落于尤卡坦半岛,撞出一个直径180千米的巨型陨石坑,其释放的能量相当于100万亿吨TNT当量,转瞬之间就让北美洲的一切生物毁灭了。此后,飞扬而起的灰尘和二氧化硫遮天蔽日,使得阳光无法到达地面,地球陷入了酷寒之中,生态系统彻底崩溃了,因此,包括恐龙在内的75%物种灭绝了,长达1.6亿年的“恐龙时代”落下帷幕。1993年,史蒂文.斯皮尔伯格执导的科幻片《侏罗纪公园》(改编于迈克尔.克莱顿撰写的同名小说)引发了全球性的轰动,它采用划时代的特效技术,让博物馆中骸骨嶙峋的恐龙,以栩栩如生的形象呈现于观众们的眼前,让人们叹为观止。

《侏罗纪公园》电影和同名小说中,对于恐龙“复活”的方式也进行了一定程度的解释,即琥珀中的蚊子化石含有恐龙的血液,科学家们从恐龙的血红细胞里提取DNA残片,再把爪蟾的DNA序列拼接到恐龙的DNA残片上,以达到整理和修复的效果,然后,他们把恐龙的完整DNA序列注入鳄鱼的受精卵中,这些受精卵就发育成了恐龙个体。不过,生物学家凯.比德莱认为,科学家们获取恐龙DNA的可能性极为渺茫,即便他们获得了一些恐龙DNA残片,把这些恐龙DNA残片拼凑成一个恐龙的完整基因组,这一修复工作也是“难于上青天”。也许人们再也不能看到活生生的恐龙,可恐龙时代的地貌存留至今,可供人们一睹数千万年前的风光。

澳大利亚昆士兰大学的化学家保罗.瓦斯康塞洛(Paulo Vasconcelos)率领的研究团队,使用他们研制的地球化学检测工具,对巴西的乌鲁库姆高原进行地质成分进行检测,发现它的表层经受了7000多万年的风吹雨打,却没有什么显著的变化,基本保留了恐龙时代的地貌,因此,乌鲁库姆高原成了地球上最为古老的自然景观。保罗.瓦斯康塞洛认为,南半球(比如澳大利亚、巴西和非洲南部等等)的一些高原上,可能零零星星的分布着一些极为古老的自然景观,这些自然景观并未受到板块运动的重塑、也没有被极端气候和冰川所破坏。

为了测定乌鲁库姆高原、以及邻近的圣克鲁斯地区的地质年代,保罗.瓦斯康塞洛的研究团队使用4种不同的方式,比如他们检测了地表的矿物锰氧化颗粒,这些颗粒中含有放射性的钾元素,钾元素渐渐衰变为氩元素的时间,就为保罗.瓦斯康塞洛的研究团队提供了一份“时间表”。除此之外,保罗.瓦斯康塞洛等人检测了氦、铍、铝的同位素,它们生成于宇宙射线对地球的轰击,其在地表土壤中的含量较高,意味着地表土壤于数千万年的时间里并未发生什么显著的变化。

美国圣地亚哥研究所的地貌学家简.威伦格林认为,保罗.瓦斯康塞洛等人的研究结果隐含着一个问题,即乌鲁库姆高原的地貌为什么可以维持数千万年呢?较为古老的地貌往往出现在干旱地区,比如塔克拉玛干沙漠、干旱山谷等等,这些地区的水土流失非常缓慢,所以维持的时间较为久远。加州理工学院的化学家肯.法利猜测,乌鲁库姆高原的地表富含一种赤铁矿,它与雨水和石英发生化学反应,生成一种坚固的岩层,这一岩层会保护乌鲁库姆高原的土壤和地貌。

小考题:若人类的生物技术突飞猛进,你认为人类该不该复活恐龙?欢迎你留言讨论。

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