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世界最大恐龙是个“吃饭机器”

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成年马门溪龙的体形相当于一辆大型拖车。 图/广州日报全媒体记者杨耀烨

广州日报讯 (全媒体记者罗桦琳)“世界上最大的恐龙”国际巡回展昨日在广东科学中心开展。广州日报“公开课/广州科技解码”栏目跟随美国自然历史博物馆古生物学部主席、策展人诺雷尔博士的步伐,揭开超大型恐龙背后的科学秘密。

蜥脚类恐龙是世界上体形最大的恐龙族群,可以达到70吨重,常见的蜥脚类恐龙包括梁龙、泰坦龙及马门溪龙等。本次美国自然历史博物馆展出了产自中国的合川马门溪龙模型。这是一只年约18岁的雌性马门溪龙,体重约为13吨,每天进食525公斤食物,大约在1.6亿年前生活在今天的中国。

蜥脚类恐龙每天要消耗450公斤以上的食物。为了减少移动过程中消耗的能量,它们常常一步也不挪动,靠长长的脖子拓展自己的觅食范围,每天的主要任务就是“吃”。小巧的头盖骨和牙齿让它们成为庞大而高效的吃饭机器,它们用耙子一样的牙齿把树枝和树叶从树上扯下来,然后囫囵吞下。“消化可能要花上几天到几个星期的时间。蜥脚类恐龙的消化系统里有一个‘发酵罐’,使细菌有大量时间分解食物,将植物的营养充分分解出来。”马克博士解释。

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