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恐龙这么聪明,还会给恐龙蛋“排兵布阵”?

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恐龙作为古生物中的“明星”,一直受到很多人的关注。虽然我们已经没有机会再见到活的恐龙,但可以从一些化石、复原图来了解它们。

我们都知道,恐龙的种类十分丰富,不同品种的恐龙外形差距大、体型大小不一、习性也各不相同。而且,恐龙是卵生动物,需要和鸟类一样通过受精卵孵化产生下一代。

那么,你见过恐龙蛋吗?恐龙蛋之间的差别也会如此之大吗?恐龙蛋个头都很大吗?恐龙蛋都是什么颜色的呢?

光怪陆离的恐龙蛋

>>>>大小不一

大多数恐龙蛋平均直径在10~20厘米之间,但偶尔也有很大或很小的蛋,比如在广东河源发现的恐龙蛋只有2厘米左右,这显然是很小的恐龙产下的。

大的恐龙蛋直径非常大,如在俄罗斯北高加索地区的车臣共和国发现的巨型恐龙蛋化石,直径可达1米,不过巨型恐龙蛋非常稀少。

虽然恐龙蛋有大有小,但如果你仔细观察就会发现,有些巨型恐龙产下的蛋并不与它的体型成正比,这是为什么呢?

科学家们认为,恐龙可能是采取了蛋小而量多的繁殖策略,因为小型蛋更容易隐藏,且不容易破碎,从而可以提高存活率。

>>>>形状各异

鸟蛋的形态基本相差不大,但恐龙蛋的形状则多种多样,有椭圆形的,也有长形、巨长形、圆形、棱柱形、橄榄形......科学家们将之分为29种形状。

大型、长颈的植食性蜥脚类马门溪龙、梁龙和埃雷拉龙产的是硕大圆形蛋;窃蛋龙、伤齿龙等小型兽脚类恐龙产的是长形蛋;鸟脚类恐龙鸭嘴龙产的是椭圆形蛋。

>>>>有颜色

我们在电影中看到的恐龙蛋化石都是白色的,因为一直以来科学家们都认为恐龙蛋是白色的,但2018年《自然》杂志的一篇论文指出,恐龙蛋也是有颜色的!

该研究者分析了蛋壳表面反射的激光的分子构成,检测是否含有现代鸟类蛋壳中的色素成分——胆绿素和原卟啉的微量痕迹,结果证实部分恐龙蛋是有色彩和斑点的。

测试中还有一种来自中国的恐龙——偷蛋龙科的河源龙。河源龙蛋化石颜色肉眼可见偏蓝色,根据测试结果显示,河源龙蛋确实是深蓝绿色的。

拉曼光谱微分析揭示恐龙蛋表面的颜色与色素分布及其可能的窝巢型态(Wiemann et al. 2018)

既然恐龙蛋是有颜色的,那为什么我们看到的恐龙蛋化石一般是炭黑、青黄、灰褐、棕红色的呢?其实,这些奇怪的颜色可能是矿物渗透造成的。

独特的产蛋、孵蛋方式

>>>>一次产两枚蛋

人们一般认为爬行动物是一次产一枚蛋,所以就以为恐龙也是如此,但科学家们通过恐龙化石的形态分析,发现并非所有的恐龙都是一次产一枚蛋,有很多恐龙一次会产两枚蛋。

比如2005年,科学家们在一具来自江西赣州的窃蛋龙化石中发现了两枚已经成型但还未产出的蛋化石,表明有些恐龙每次可以产两枚蛋。为此,科学家们还推断,这些恐龙应该具有两个卵巢和输卵管。

>>>>多样的的排列方式

科学家们还发现了恐龙产蛋时蛋的排列规律。

恐龙产蛋后,大多数蛋呈圆形放射状排列,比如在江西赣州发现的一窝恐龙蛋化石中,蛋就是放射状排列的,且蛋都向蛋窝外倾斜,这样的排列方式可以保护蛋不破碎。

放射状多层平行排列竖立排列

有的蛋是尖头朝下竖立近平行排列,还有的是多层平行排列,并且成对并列。还有一些蛋的排列则没有什么规律,这可能是恐龙妈妈在产蛋时受到了惊扰,或者是蛋产下后被其它动物扰乱或搬运的缘故。

>>>>恐龙自己孵蛋

鸟类是需要孵蛋的,爬行动物是把蛋产在土里,利用自然的温度孵化,那恐龙是怎样孵蛋的呢?

最早人们以为恐龙因为身体比较庞大,不可能自己孵蛋,而推测它们会和乌龟一样,将蛋埋藏在沙土中,利用太阳的热量来孵蛋。但是,随着窃蛋龙胚胎化石在中国河南和蒙古戈壁不断被发现,科学家们发现,有些恐龙(如窃蛋龙)也会亲自孵蛋。

其实,恐龙蛋还有很多未解之谜,自人类第一次发现碎片状的恐龙蛋化石(1859年)到现在也不过一百多年。不过我们相信,随着更多恐龙蛋化石的发现及相应研究的深入,我们对恐龙蛋的了解将会更加系统和全面。

另外,我国是世界上恐龙蛋化石数量最多、类型多样性最为丰富的地区之一。早在 1923年,安德鲁斯(Andrews)的中亚古生物考察团就在内蒙古发现了恐龙蛋。

截至目前不完全统计,在我国已有15个省市区发现过恐龙蛋化石,其中自主研究和命名的恐龙蛋类型有15个蛋科、31个蛋属、67个蛋种。

所以,小伙伴们想去博物馆一睹恐龙蛋化石的真容,还是很容易的哦。

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