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恐龙是从何而来的,它们的祖先是什么生物?浅谈恐龙的出现

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恐龙曾经是这个地球的主宰,它们庞大的家族几乎将整个海陆空占据,并且时间长达一亿多年;我们都知道任何物种都是不断演化来的,那么恐龙这个庞大的家族又是如何出现的呢?它们的祖先又是什么呢?

恐龙

恐龙的出现目前科学界们有着不同的说法,比较有说服力的,是由二叠纪的某些动物演化而来。三叠纪是恐龙出现并开始繁荣的纪元,那么寻找他们的来源,就要从前一个纪元里寻找。目前通过化石分析,一种槽齿类动物出现在人们视野,这种诞生在二叠纪晚期,在三叠纪早期就再也难以寻找踪迹的动物,很可能就是恐龙的祖先。

槽齿类动物,是因为他们的牙齿生长在颌骨的槽里而得名,其中这类动物中有一些具有相当的活力。早期的槽齿类动物不仅不够威胁,甚至是有点可爱,它们那不到半米的体长,在现在看来就跟家禽差不多,村头恶霸大白鹅它们都不一定打得过。他们小小的头呈三角形,有尖长的吻部,身体结构已经有点类似后来的食肉恐龙了,前肢短小,后肢粗壮有力,长长的尾巴便于它们奔跑。这时期比较有代表性的就是派克鳄。

派克鳄

派克鳄的化石是在南非被发现的,属于三叠纪早期的地层,很可能在二叠纪晚期也有它们的身影。这个小小的家伙与二叠纪的同时代生物完全不一样,不像那些巨大的爬虫类昆虫和其他生物,他利用后肢直立行走、奔跑,前肢辅助它捕猎,身体的主题离开地面,而不是像乌龟、鳄鱼一样贴着地面爬行,活动的范围和灵活性已经不是一个等级了;因此科学界猜测派克鳄很可能是最早采用两条腿直立行走的动物之一。

早期的恐龙小家伙们

不要小看了这一点进化,虽然比起同时代的生物好像并没有太多优势,但是进化的结果就是适者生存。派克鳄已经基本演化出了后期恐龙的基本形态,只是小了点,他需要的就是吃更多,长更大。漫长的进化之路,槽齿类动物也往两个方向进化,一支没有放弃四肢行走,依靠捕捉昆虫之类,并且一支保留到现在,就是蜥蜴的祖先;另一支则半水栖生活,最后完全走上陆地,比如派克鳄,它们形成了最初的恐龙种群--初龙。

早期肉食恐龙

初龙的体形已经较最初的派克鳄大了许多,并且也演化出了几个分支,植龙就是其中的代表。植龙并不以植物为食,相反的是它更像浑身披满盔甲的鳄鱼,战斗力要强得多。通过对派克鳄和其他化石的分析,最早的恐龙群体都是槽齿类动物一样肉食,在三叠纪种群爆发的时候,一些开始以植物为食,毕竟吃肉需要拿命去搏斗,而蕨类植物遍地都是,吃了还能再长。

就这样,在三叠纪时期,出现了肉食恐龙和植食恐龙的大分支,同时一些槽齿类动物也进化得很像小恐龙,并继续生存到一亿多年后的白垩纪。值得注意的是,食肉恐龙开始往两个方向发展,一些越来越大,一些则保持两三米的体长;大个子肉食恐龙的前肢不断退化变小,典型的就是霸王龙;小个子的前爪虽然不那么强壮,但是变得越来越灵活,爪子越来越长,尾巴又细又长,攻击性非常的强。

前肢短小的霸王龙

有些科学家认为保持小型化这一分支有利于进化发展出高级生物,最重要的证据是它们的眼睛不一样,恐龙和牛马一样是两只眼睛在脸的两侧,可以和蜥蜴一样用一只眼睛看东西,而这些小恐龙却罕见的拥有面向前方的双眼,可以和人一样形成立体图像,这非常有利于它们的活动。还有一个原因是这些小恐龙是群居生活,它们一起狩猎,科学界认为它们在饿极了的情况下甚至敢攻击霸王龙这样的大型肉食恐龙,就像狼群敢于攻击单独的狮子,因为它们有这个能力和实力;它们的脑容量是恐龙中最大的,已经达到鸟类的水平,很可能形成足够高等级的社会关系,同时懂得使用狼群捕食一样的策略,而霸王龙虽然威武,实则是一只脑子不太够用的呆瓜,完全没有电影里那么机灵。

恐爪龙是被认为最有可能进化出高级生物

不过总的来说,三叠纪时期恐龙出现,并出现了种群分支,但是相对于接下来的侏罗纪,这些早期的恐龙无论是体形还是进化的完整度都不够,大多是体重几公斤到几十公斤的半槽齿类半恐龙类生物;但是相对于那些呆呆傻傻满地爬的生物,已经体现出足够的优势,昆虫类已经被踩在食物链脚底,整天被这些直立奔跑的小家伙追来追去。

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