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恐龙也吃韭菜?盘点恐龙时代的远古植物

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地球上是植物和动物一起构成了缤纷的世界,现在的植物物种丰富,形态各异,跟远古时期比起来完全不是一个档次。早在恐龙时期,植被也已经大量覆盖陆地了,给植食和杂食恐龙提供食物,但是那时候的植物不仅品种单一,而且很难消化,让人意外的是,一种中华韭菜在那时就已经大量存在,凭借它嫩绿多汁的特点,成为恐龙们喜爱的植物。

植食恐龙三角龙

苏铁

苏铁是一种十分古老的植物。最早的植物是孢子传播,类似于今天的蘑菇、真菌,然而事实证明这种传播方式,对高大的树木而言不是最好的方式,随后出现了裸子植物,通过种子传播,苏铁就是一种裸子植物。在中生代,开始出现被子植物,并在随后的进化中逐渐占据植物界的主导地位;但是在恐龙时代,还是裸子植物的天下,苏铁就是其中的佼佼者。

苏铁

这种被地质学家称为“植物活化石”的苏铁,起源于二叠纪,在三叠纪进入鼎盛时期,几乎和恐龙是同一个时代崛起的;在侏罗纪时期和恐龙一起达到鼎盛,几乎地球上所有能够生长苏铁的地方,都有它的存在。在白垩纪时期,由于被子植物开始繁盛起来,逐渐走向衰落。接下来的冰川时代更是苏铁的坟墓,只有温热地区的苏铁才得以存活下来。如今保存下来的苏铁仅剩10属110种,大部分都分布在热带以及亚热带地区,我国的分布主要在东南沿海几个省份。

苏铁造型独特,树干粗壮,叶子十分的坚硬,呈羽毛状发散,现在已经是一种普遍的观赏植物了;在恐龙时代,苏铁可不是这样矮个子树,他们成片的生长在陆地上,是植食恐龙重要的食物来源。但是面对这样坚硬的苏铁,恐龙也会吃了不消化,所以他们要寻找合适的石头吃下去,帮助胃里运动磨碎食物,不然很难消化掉这种又苦又涩的食物。

苏铁的种子

民间老话说“铁树开花马长角”,比喻某件事艰难到基本不可能,实际上苏铁并不是不开花,只是在靠北方地区种植的苏铁不怎么开花,在热带地区的苏铁,树龄达到20年以上的,几乎年年开花。苏铁树雌雄不同,开的花也不同,雄性的花是长椭圆形,矗立在羽叶中间;次花则呈扁圆形,浅黄色,紧紧贴在花朵的茎上。说是开花,其实这些花就是苏铁的种子,他们直接受精成熟,因为苏铁是裸子植物。

银杏

银杏是一种比苏铁更古老的树种,早在石炭纪就有银杏树了。在恐龙繁盛的侏罗纪,银杏树也广泛分布在欧亚大陆和北美大陆上,同样在白垩纪时衰落。在冰河时期,银杏树差点就绝种了,少数银杏树挺了过来,现在分布在东亚、澳大利亚、美国等地。

唯美的银杏

这种古老的树树干挺拔,独特的习性让人感觉十分的唯美,在我国的许多名山大川,古寺庭院都有种植。它生长比较缓慢,寿命很长,一般从栽种到结果需要20年左右,大量结果要在40年后。在山东弗莱山,有一棵被称为“天下银杏第一树”的银杏,据说是西周时期,周公手植。

天下银杏第一树

如今的银杏树,早已经不是稀有物种了,但他们是公认的绿化植被,想想那满地的金黄落叶,实在是美不胜收。如今还有许多人种植银杏,采摘它的叶子,用作经济用途。尽管如此,银杏树也不是什么味道极好的植物,只是相对于坚硬的苏铁,要稍微好消化一些。

桫椤树

桫椤树是植物王国里比较另类的植物,属于孑遗植物中蕨类植物的代表,光是听这头衔就知道很冷门了。在距今1亿多年的时间前,它曾是和苏铁一样,是陆地上最茂盛的植物。也同样是在恐龙晚期,在经历了冰河世纪之后,大量灭亡。

桫椤树树叶

目前的桫椤树并不是很常见,在一些绿化地里面有他的身影。这种高大的植物是那些低矮的蕨类植物的大表哥,而且是唯一的。他们生长在温暖湿润的地方,树形高大优美,树干光秃秃的矗立着,树顶上凤尾一般的树叶发散开来。往往三三两两的生长,更具有一番情趣。

这种另类的蕨类并不开花结果,而是和其他蕨类一样在它的叶子背面,产生孢子来繁衍后代。这些孢子掉落在地上,只要条件合适,聚会萌发成一个心形的绿色扁平的原叶体,正面能够进行光合作用,背部则长出假根。原叶体后不有精子器,逐渐发育成熟后与卵细胞结合,然后借助原叶体的营养再发育成一棵新的小树苗;这一整套程序下来实在是麻烦,难怪会濒临灭绝。

稀有的桫椤树

恐龙要吃桫椤树可不容易,因为它实在太高大,只有那些高大的恐龙,如蜿龙之类的才能轻易吃到,三角龙也可以用身体压倒较小的桫椤树,吃到树顶的枝叶。但是看看这树叶的形状,比起柔软的青草,似乎也好吃不到哪儿去。

最受恐龙欢迎的木贼和中华水韭

木贼就是笔筒草,中华水韭就是一种类似于韭菜的草类植物。现在的木贼一般都一小簇一小簇 的生长,最高也不过几米,恐龙时代的木贼可是能有二三十米的高度。这种草本蕨类植物,不像前面提到的苏铁或者银杏等,他们生长迅速,并没有坚硬的树干,常常出现在河岸边,洼地中,是一种喜欢阴暗湿润的草。

木贼

木贼现在在我国的大部分地区都有分布,具有很高的药用价值;恐龙时代气候温暖湿润,想必木贼的分布比现在要广泛得多。木贼的高度适中,嫩芽相对其他食物来说更容易获取,水分充足,味道应该也好得多,所以它是恐龙们喜爱的食物。

中华水韭是另一种受恐龙欢迎的食物,经历了几次冰川时代都存活至今,现在属于一种中国特有濒危物种,因为它太像普通的青草了,即使在野外发现了它,很几乎没人认识它。它的高度一般再30公分左右,像普通的杂草一样向上生长,往往一片一片出现。奇特的是它并不是种子繁殖,而是蕨类一样孢子繁殖。在它的外围叶片上,有一些白色颗粒状的大孢子。

中华水韭

中华水韭也是一种喜欢温暖湿润的植物,现在在我国的长江流域下游部分地区有发现。恐龙时期它们应该是遍布陆地在,恐龙们总能在水边湿地找到它,这种柔软多汁的植物,是许多低矮植食恐龙的最爱,没有粗糙的木质纤维,柔软的很容易消化。

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