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小行星撞击地球,在灾难来临之时,人类会像恐龙一样灭亡吗?

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我们会遭受和恐龙一样的命运吗?

如果这块足球场大小的太空岩石没有转弯呢?如果它继续向我们移动呢?它会在我们的大气中分解吗?如果没有,我们需要多少时间离开危险区?危险区有多大?我们的星球有生还的机会吗?

小行星一直在袭扰地球。每天,太空中大约100吨的灰尘和沙子向我们席卷而来。汽车大小的小行星大约每年都会进入我们的大气层一次。幸运的是,它们在中间层燃烧,永远不会到达地球表面。像灭绝所有恐龙的那种10公里宽、威胁生命的巨大岩石不会经常出现——也许几百万年才出现一次。我们不得不担心的是像足球场那么大的小行星,它们实际上已经到达了地球表面。那就是陨石。它们也许每2000年光顾地球一次。

如果其中一颗小行星今晚袭击了我们呢?小行星对我们星球的破坏程度取决于它降落的地方。地球表面只有3%的面积有人口居住,这意味着100颗小行星中很可能有97颗会坠入海洋,或者夷平西伯利亚或加拿大北部某处无人居住的森林。这对人类的伤害几乎为零。

但是每100颗小行星中就有3颗会撞击人口稠密的城市。想象一下,当你看到一个100米长(330英尺)的岩石以每秒30公里(19英里)的速度向你飞驰而来…

从它安然无恙地穿过中间层到它坠落到地球只需要不到3秒钟。对于像纽约这样的城市来说,这意味着超过250万的人伤亡。

一场大火将摧毁半径3公里(2英里)内的一切,并对半径7公里(4.5英里)内的建筑造成严重破坏。也许这并不全是坏事……听说过撞击俄罗斯车里雅宾斯克市附近的陨石吗?那块石头坠落的威力相当于20枚广岛原子弹爆炸,造成了大约3300万美元的损失。不过聪明的俄罗斯人以每克高达50美元的价格出售陨石碎片,追回了一部分损失。

在现实的场景中,陨石比我们想象的要大5倍!刚刚坠落的太空岩石如果由放射性重金属组成,还可能会带来大范围辐射的风险。当然,这不会像一颗10公里宽的小行星撞击地球那么糟糕。在那种情况下,冲击波足以立刻消灭一大群人类。不过地球会有一个直径超过100公里(62英里)的新陨石坑,一圈小行星碎片会让我们看起来像土星一样。

这些碎片中的大部分会像雨滴一般降落回地球,使城市……森林着火,炙烤着所有没有受到保护的东西。在这之前,你可能想投资一个地下掩体。因为地球表面会有非常非常多的灰尘,所有这些灰尘和烟雾会使阳光被遮挡。没有太阳,所有的植物和许多动物都会灭绝。大约一年后,大气会恢复,但留给人类的食物会很稀少。如果我们不够聪明,这将是我们的终结。我们将和6500万年前的恐龙遭受一样的命运。

值得庆幸的是我们有大气层来保护自身免受大多数小行星的伤害,美国国家航空航天局也会密切关注所有围绕我们飞行的太空岩石。糟糕的是,有时我们探测到进入大气的岩石时,可能为时已晚。

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3.insh-44ly- Maryna Hordiienko

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