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恐龙饿极了会吃石头?看看恐龙吃下石头有什么作用

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石头毫无营养价值,又坚硬有菱角,这样的东西怎么能当作食物呢?就算是蚯蚓,它们也只是吃一些富含有机物的泥土,那么恐龙为什么要吃石头呢?这一切还要从恐龙的身体结构说起来。

石头

一般在发现恐龙化石的地方,都会在他们的胃的地方部发现一些圆圆的石头,起初人们不以为意,后来次数多了,古生物学家们就开始考虑这些石头到底有什么作用。经过分析,发现这些石头都是被恐龙吃下去的,在胃里背打磨得这么圆。这些石头被称为胃石。

别看霸王龙、恐爪龙等满口的大牙,实际上许多恐龙是没有牙齿的,至少是没有像哺乳动物一样完美的牙齿。没有牙齿的恐龙中,又以蜥脚类恐龙居多,这些恐龙大多吃素,并且体形庞大。要想不饿肚子,这些恐龙就要花上很多时间去吃东西,像梁龙这样的大型恐龙,科学家估计它们每天有20个小时都在吃东西。

恐龙体形庞大,每天需要吃很多东西

这些没有牙齿或者牙口不好的恐龙,它们吃东西也没得什么挑选的地方,为了填饱肚子,很多的树叶、树枝都是他们的食物,恐龙们用他们嘴把树叶树枝大把大把的扯下来,也没办法经过咀嚼,只能囫囵吞枣一般的咽下去,这样的食物是很难被消化的。我们人类吃东西,是需要先在嘴里咀嚼,这样有利于胃部的消化和吸收,而恐龙却把所有工作都交给胃来做,胃显然有点吃不消,要想把树枝树皮磨碎了吸收营养,恐龙就会去吃石头,就像鸡会吃石头帮助它的嗉囊磨碎谷物一样,恐龙也会吃一些石头在胃里,利用胃部的运动,让这些石头磨碎刚吃下去的食物,这样有利于它们消化吸收,并且石头能给恐龙提供一些必要的矿物质。

鸡也需要吃石头

这也就是为什么我们发现的胃石都是被打磨得圆圆得,像鹅卵石一样,因为经过胃部得激烈运动。并不是所有的石头都适合做胃石的,鸟类会飞到离巢穴很远的地方寻找石头,科学家推测恐龙也是一样的。在化石的发掘地点,人们发现这些胃石一般都来自几千米,甚至几十千米以外的地方。考古学家曾在南非发现了一种体长4米左右的蜥脚类恐龙,同时发现的还有许多胃石,这些石头在离发掘地20千米外的河畔才有。这说明恐龙会去寻找他们认为合适的胃石,并且会为此走很远的路。

看着大腿骨就知道恐龙一天要吃多少

胃石普遍存在于恐龙之中,尤其是素食恐龙。一种生活在北美洲侏罗纪晚期的重龙,人们曾在它的肋骨处发现多达64颗胃石。而在一些体型较小的恐龙,如鹦鹉嘴龙和鸭嘴龙,它们的腹腔位置也发现胃石。看来恐龙无论大小,都会需要胃石来帮助他们消化。胃石本来就是石头,比骨骼要坚硬许多,所以化石形成的时候,这些胃石能够很好地得以保存。

实际上胃石是很难与普通鹅卵石之类的区分开来的,因为胃石没有什么特别的地方,质地也很普通,经过胃部打磨过后,再在地下埋藏上亿年,跟普通鹅卵石没什么区别。要区分这些石头,最重要的就是在发掘现场,如果是在化石的腹腔位置发现的一堆经过打磨的石头,那基本就是胃石没错了,反之则很可能不是。人们曾在侏罗纪的地层中发现一些被打磨的很光滑的石头,曾被鉴定为胃石,但是这些时候后来证明不过是普通的鹅卵石而已。

要维持这体形可不容易

胃石还有助于古生物学家判断恐龙的食物种类。例如曾经有一种“鸟臀目”恐龙被发掘出来,通过分析它的头骨证据,得出它比较擅长食用坚果和其他的植物果实,因而它的胃里有多达五十多块胃石,而恐龙的体形却很小;说明它需要更多的胃石来磨碎坚果和果实,胃石的磨损程度也更高。大型恐龙由于完全是囫囵吞枣,对胃石的要求又不一样,他们的胃石往往要大一些,磨损程度没那么大。

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