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到底什么是侏罗纪,聊聊恐龙的出现、强盛与衰落,以及未解之谜

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恐龙生活在一个十分遥远的时代,尽管如今出土了各种各样的恐龙化石,但我们对他们的了解还是不多,在他们的身上还有许多的谜团等待解答。著名的系列电影《侏罗纪》,首次将恐龙从荧幕上以十分真实的形态带到人们眼前,但是对于侏罗纪,人们又了解多少呢?

恐龙化石

恐龙的出现

恐龙出现时间,大概距今2亿3500万年,那时候他们是属于最有优势的脊椎动物,在那之前的时间段被称为二叠纪,主要是一些大型昆虫之类的生物。等二叠纪生物灭绝之后,恐龙的时代正是来临。

这个新时代被称为三叠纪,气候温暖湿润,南北两极没有冰雪覆盖,非洲大地上也没有沙漠纵横,远古的苏铁、银杏等高大植物到处覆盖,爬行动物得以迅速进化,逐渐占据了海陆空,形成了我们现在认识的恐龙。科学界把这个时代称作“恐龙时代”或者“爬行动物时代”。

三叠纪

这个时代的恐龙虽然占据了食物链的顶端,但是主要还是处在一个发展阶段,恐龙在这时出现许多分类,并且出现许多的恐龙新品种,例如三叠纪后期出现的始盗龙等,为了减少食物竞争,素食恐龙也在这一时期出现。同时生活的还有蜘蛛、蟑螂、蜻蜓等昆虫,只不过那时候他们的祖先可是个个都能炖一大锅的体格。

繁荣的侏罗纪

霸王龙

侏罗纪是三叠纪之后的一个传奇时代,时间跨度在2亿年至1.46亿年前。经过之前几千万年的演变,恐龙在这一时期达到鼎盛,种类也是最丰富的,大型的霸王龙、雷龙等都生活在这一时期,除此之外还有素食梁龙等,有最硬头颅的肿头龙,有满身骨板的剑龙,也有小型的迅猛龙,天上飞的各种翼龙,水中的沧龙、蛇颈龙。

这个时期的气候依然温暖湿润,大型植被的覆盖率更高,大气环流为内陆地区也带去充分的降水。鸟类已经开始在天空中飞翔,早期的硬骨鱼也出现了,但他们都胆战心惊的活着,因为随处都有恐龙的踪迹。我国发现的永川龙就是一种大型食肉恐龙,可以看作是霸王龙的表哥;还有体重达几十吨的河川马门溪龙,脖子比长颈鹿可长的多。

恐龙战斗

这一时期的恐龙占主导地位的是蜥臀类恐龙,也就是那些高大威猛的恐龙,而鸟臀类恐龙则比较少。区分他们的地方就在于臀部骨骼不同,还有就是脚趾和嘴;鸟臀类的嘴就像鹦鹉的嘴,不是霸王龙那样满嘴尖牙,而脚趾也和鸡爪子一样有一个趾在后,便于抓握,蜥臀类的就像蜥蜴一样,脚趾都前伸,有的植食恐龙则进化成像牛蹄子一样的脚趾。

在恐龙的淫威下,哺乳动物和昆虫都被牢牢地踩在食物链的底部,但是不代表他们就没有发展,这一时期的蜥蜴和龟鳖等动物逐渐完善种类,鸟类则证明了用羽毛辅助飞行,比翼龙那双肉翅膀要强得多;他们的正在为自己的时代默默地做着准备。

飞翔的翼龙

恐龙的末日

在恐龙繁荣了5000万年之后,他们开始走下坡路了。继侏罗纪之后,是中生代最后一个纪元--白垩纪,它开始于1.37亿年前,在大约6500万年前结束,经历了大约7000万年。这是恐龙最后的繁荣和衰亡。

白垩纪最大事件就是远古大陆分裂成现在的模样,只是与现状的位置不同,但大体形状已经具备了。强烈的板块运动带来的是大量的山脉和海平面上升,局部地区的气候随之改变,物种之间被海洋分割在几块陆地上。白垩纪早期的森林依旧广阔覆盖,主要以裸子植物为主,还有乔木和一些矮小的苏铁。植物此时也没有闲着,进化出了被子植物,也就是今天的柳树、白杨树、桦树之类的,要想知道他们的区别,就看他们的果实是否裸露,松树也属于一种裸子植物。

蕨类

在这一时期的恐龙已经到了回光返照的时候,种类短暂的出现了爆发,有肉食性的重爪龙,有尾部带骨刺的剑龙,有总是竖起大拇指点赞的擒龙,怪异的鸭嘴龙也大量出现,还有往极端发展的“装甲车”甲龙和角龙一类。天空依然是翼龙傲视天下,海中是玉龙和蛇颈龙的地盘。鸟类往两个方向发展,主体是越飞越高和越飞越快,但有一部分放弃飞行,开始加大体形,栖息在江河湖泊旁边,以水中渔猎为生,就像今天的鲸头鹳。

板块的运动还带来大量的火山爆发,整个大气环境开始慢慢变化,气温开始下降,两极地区也不再那么温暖了;那个依靠增加体形来获取生存空间的时代已经开始消失,许多物种相继灭绝。但是头脑灵活的哺乳动物却获得了大发展,相继演化出了猫、狗、刺猬等肉食动物,或者杂食性的灵长类动物,这些动物有皮毛保暖,有更高的智慧,更强的环境适应能力。

白垩纪也是生物大爆发的年代

虽然恐龙的战斗力没有下降,也没有出现能够直接威胁到恐龙生存的物种,但是它确实在这一时期渐渐灭绝了。

恐龙的未解之谜

第一:最大的疑团应该就是恐龙为什么灭绝了。虽然人们提出了很多假设,但是都有说不通的地方。小行星撞击说,它的疑点在于从目前找到的化石来分析,恐龙并不是短时间集中灭亡的,而是一个漫长的过程,并且哺乳动物和鸟类、蜥蜴等似乎没有受到小行星的影响,这解释不通。气候变化说,气候变化也不是一朝一夕,按照进化论的观点,漫长的时间里,已经足够恐龙进化出合适的机制去适应新环境了。

小行星撞击

第二:恐龙为什么没有进化出高等生命。恐龙在地球上主宰了超过1亿年的时间,而人类从出现到进化只用了短短的几百万年。恐龙在这么长的时间里,虽然身体结构发生了巨大的变化,但是唯一不变的是他们那颗小得不行的脑仁,就像明明是变形金刚的机体,却用小灵通的处理器,实在是有点不符合,连恐龙界的大明星霸王龙,其实也是一个不怎么聪明的呆瓜。通过分析化石,人们甚至发现威风凌凌的剑龙,体重数吨的它,脑仁只有核桃大小,几乎只有指挥前进和吃草,为了弥补不足,它在背部脊椎附近形成了一个由大量神经细胞组成的囊,这个囊可以辅助大脑完成对危险的处理,例如挥舞它的带骨刺的尾巴攻击霸王龙,这应该是最早的双核处理器了吧。

霸王龙可怜的前肢

第三:霸王龙的前肢为什么那么小。霸王龙有着一对与身体极不相符的前肢,这对前肢仅仅成年人的大腿左右大小,对照上庞大的身躯现的极不谐调。科学家提出许多假设,有的认为是霸王龙已经不需要它的前肢辅助捕猎了,仅仅靠那长大嘴和强力的后肢就能完成,所以前肢退化,仅在它睡醒了起身的时候帮忙撑一下;这种说法好像有道理,但是看其他的肉食恐龙,前爪依然是有效的捕猎器官。

第四:鸟类到底是不是恐龙进化而来。人们不认为恐龙会就此消失,应该是为了适应环境二进化出新的物种,鸟类很可能就是其中一种。人们发现始祖鸟的化石,发现这是一种既像恐龙又像鸟的骨骼,已经有了绒毛和羽毛,至少可以证明它是鸟类的祖先,但是和恐龙有什么关系,还说不清楚,需要更多的证据和分析。

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