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鹤鸵——曾入选吉尼斯世界纪录的最危险鸟类,脾气不好本事不小

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前几天我们介绍过几种长得很像恐龙的爬行动物,其实不光爬行动物,现生许多鸟类和鱼类也长了一副史前怪兽的模样,相当帅气。见过恐龙种类画册的朋友们应该还记得几种头顶有着骨质突起的恐龙,如双冠龙、肿头龙等。而我们今天要说的也是一种类似的动物,不过它不是爬行动物,而是鸟类,也是长相最接近恐龙的现存鸟类——鹤鸵(Struthio属)。

鹤鸵还有一个名字叫做食火鸡,这个名字的来历说法不一:有人说是因为鹤鸵长得像火鸡;有人说鹤鸵凶猛可以吃火;也有人说南鹤鸵颈部下垂的红色肉赘像是嘴边悬挂的两团火苗。但无论是什么说法,食火鸡这个名字都不是学界规定的正式名称,所以本文中一概用鹤鸵这个科学上的中文正式名来进行称呼。

鹤鸵生活在新几内亚、澳大利亚东北部和周边的几个岛屿上,是古颚下纲、鹤鸵目、鹤鸵科的鸟类,目前现存三个物种:南鹤鸵(Casuarius casuarius)、单垂鹤鸵(Casuarius unappendiculatus)和侏鹤鸵(Casuarius bennetti),其中最常见的是南鹤鸵。本文配图也都是南鹤鸵,一是因为它更出名,二是因为它在三种鹤鸵中是相貌最经典的,有代表性。下文中如果不特殊说明的话,鹤鸵一词均指南鹤鸵。

先说说鹤鸵的特征和习性吧。它们虽然拥有翅膀,却特化了双足而失去了飞行能力,跟鸵鸟、鸸鹋、美洲鸵鸟、几维鸟等都属于古颚下纲的鸟类,外部形态上也比较类似,只是体型大小不同。要说外表上有什么明显不同的话,那就是鹤鸵的头顶有着高耸起来的坚硬骨质板突,会随着鹤鸵的年龄增长而逐渐增高,像恐龙一样,相当霸气。

鹤鸵在繁殖和育雏方面也比较特殊,它们是一妻多夫的状态。每一只雄性鹤鸵都有着自己的一片领地,而雌性鹤鸵与多只雄性鹤鸵的领地范围有所交叉。到了繁殖期,雄性鹤鸵求偶成功后会用落叶摆出一个简单的窝巢,雌性鹤鸵会接受多只雄鸟的求偶,并在不同雄性鹤鸵的巢中产卵,而且这些卵也不一定是这只雄鹤鸵亲生的。产完卵以后雌性鹤鸵就啥也不管了,孵卵和育雏的重任交给了雄性鹤鸵,它们会积极养育和保护雏鸟,个个都是好爸爸(或者好隔壁老王)。

独特的相貌还不是鹤鸵最出名的地方,它最广为人知的就是它生猛的性格和强大的战斗力。可能大家看到鹤鸵的样子,首先想到的就是它低头用骨板撞人的画面吧。但其实这块板板并不是用来战斗的,鹤鸵最主要的武器是它的夺命金刚腿。大家来仔细观察一下鹤鸵的脚趾,就下面这张图,看看它内侧脚趾的利爪,又长又坚固,配合上鹤鸵发达的腿部肌肉和强大的爆发力,蹦起来一脚踹下去就算金刚狼都得去半条命。

而且鹤鸵的脾气不太好,特别是繁殖期的雄性鹤鸵,如果有人靠近它的鸟蛋或雏鸟,会遭到鹤鸵的疯狂打击。要知道在新几内亚和澳大利亚这些比较与世隔绝的地方,原生哺乳动物是相当少的,强大的陆生食肉动物更是半点儿没有,在这里占据高阶生态位的正是像鹤鸵这样的大型鸟类。但自从人类把猫、狗、鼬、鼠等原本不属于这里的食肉动物带来后,很多本土动物都遭到了重大打击。鹤鸵虽然也收到了影响,但好歹没有灭绝危机,因为寻常食肉动物也遭不住它的大力金刚脚。

历史上鹤鸵置人于死地的案例不算很多,但也不是没有。1926年4月6日,澳大利亚有一名16岁的猎人(其实就是熊孩子)跟他13岁的弟弟在户外发现了一只鹤鸵,并试图杀死它。鹤鸵拼命反击,将16岁的哥哥踢翻在地后用利爪刺伤了他的脖子,最终导致此人抢救无效死亡,而13岁的弟弟则逃出生天。2019年4月12日,美国佛州一位75岁的农场主被自家饲养的鹤鸵袭击致死。鹤鸵也因此登上了吉尼斯世界纪录的官网,被评为世界上最危险的鸟类。

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