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科学家发现“四不像”新恐龙:鹰鼻、鸭嘴、波浪唇,还未命名

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在生物界,有很多怪异的生物,比如“四不像”麋鹿,它长着马脸、鹿角、牛蹄、驴尾。试想如果某种生物,光是在脸部就融合了数种动物的特征,那会是多么的奇怪。最近,科学家就发现了有着鹰鼻、鸭嘴、马面、波浪唇的新物种,而它是一种恐龙。

美国德克萨斯州大弯国家公园(Big Bend National Park)是这种“怪物恐龙”的栖息地,从20世纪80年代起,科学家就在这里陆陆续续发现了许多特别的头骨化石,这些化石实在是太与众不同了,以至于一直以来都无法定性,直到最近科学家才下定决心,对化石进行了详细的样本分析,并将论文发表在《系统古生物学》(Systematic Palaeontology)杂志上。

这种恐龙大约生活在8000万年前,它的上下颚就像是带着“W”形波浪边的铲子,鼻梁与老鹰的鼻子极其相似,又棱又弯,还高高的耸立,像是脸上长了个驼峰,鼻根与前额相接处却很平坦。

在分析报告中,研究人员为了突出这种恐龙的奇怪样貌,将其称为Aquilarhinus palimentus,这是一个完全根据其面部特征得出的名字,Aquila在拉丁语中是鹰,rhinos为鼻子,palimentus为铲形下颌,所以连在一起就是拥有铲形下颌鹰鼻恐龙。它属于鸭嘴龙的一种,但是它更为原始,可能隐藏着鹰鼻鸭嘴如何演化而来的线索和证据。目前,它还没有中文名称,可暂时称为鹰鼻鸭嘴龙。

鹰鼻鸭嘴龙的下颌骨

此前人们所说的鸭嘴龙,与此次发现的鹰鼻鸭嘴龙相似,但嘴部有着明显的区别。鸭嘴龙的下颌更为扁平,边缘也比较圆润,像一个稍带弧度的勺子;鹰鼻鸭嘴龙的嘴则更像是叉、勺的结合,还带着一个明显的凸脊。

研究主要负责人,加泰罗尼亚古生物学研究所的阿尔伯特·普里埃托·马奎斯(Albert Prieto-Márquez)认为,鹰鼻鸭嘴龙特殊的生存环境使其下颌演化出特殊的样貌,那时德克萨斯州大弯国家公园一带分布着大片的沼泽,想从河床底部泥泞的土壤中挖出植被,只有锯齿状的工具才能派上用场。

鸭嘴的用途基本可以确定,但是鹰鼻让研究人员犯了难,从鸭嘴龙的演化来看,它们曾生活在亚洲、欧洲、北美洲、南美洲、南极洲等多个区域,但只有在北美南部的早期标本中,才出现了显著的鹰鼻,它甚至影响了后期鸭嘴龙颅骨的形状。但至于其用途,只能猜测可能与识别成员和竞争配偶有关。

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