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研究发现月球一直在远离地球,你知道恐龙时代的月亮有多大吗?

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引言:在早前就有科学研究发现月球在围绕地球公转的同时也在逐渐远离地球,这是两者互相作用的结果。现在的月球以每年大约3.82厘米的速度在远离地球,随着时间的积累两者之间的距离一定会增大。那么恐龙时代的月球看起来有多大呢?

太阳系中行星所拥有的卫星情况不尽相同,例如木星拥有太阳系最多的卫星,多达七十多颗,土星也拥有六十多颗,而金星和水星是没有卫星环绕的星球。我们的地球至始至终只有一颗卫星,它就是月球。人类为了研究月球与地球相互之间的影响,将两者组成的系统称之为“地月系统”。在地月系统里地球是月球的中心天体,因为地球拥有比月球更强大的引力来将它束缚住。相反地,月球对地球也存在一定的影响,例如潮汐作用。

月球对地球产生的潮汐作用不仅为地球上的海洋增加了一项动力,还影响了地球的自转运动,这是为什么呢?因为地球每个区域与月球中心的距离是不一样的,所以月球对地球的引力才会引起潮汐作用。再加上地球在不断地自转,潮汐作用产生了与自转方向相反的力,使得地球自转速度变慢了。不仅如此,科学家通过计算发现,月球正在逐渐地远离地球。

根据天文学家的测量,目前地月之间的距离大约为38.44万公里,但这个距离还会不断地增加。由于地月系统内的角动量是守恒的,因此地球在自转时消耗的角动量并不会无缘无故消失,而是传递给月球。这样月球就获得更大的公转角动量,从而促使它在逐渐远离地球。而且科学家发现,月球远离地球的现象从恐龙时代就开始了,那么那时候地球上看到的月球是否比现在要大得多呢?

为此来自美国加州大学洛杉矶分校的物理学家威廉·科勒提出了月球轨道衰减公式,通过该公式的计算我们会发现月球在过去的10亿年中公转轨道的衰减速率没有太大的变化,因为从模拟图的曲线来看基本是线性的。

所以在推断恐龙时代的地月距离时我们可以近似地认为月球每年都在以3.82厘米的速度远离地球。根据考古发现,最早的恐龙生活在距今大约2.4亿年的三叠纪,将时间带入公式计算会得出那时候的月球与地球之间的距离大约是37.52万公里,这比现在的距离要少将近1万公里。

然而科学家表示,如此远的距离其实人类的肉眼并不能看出差别。对于月球来说,这两亿多年的移动距离算是比较远的,但对生活在地球上的人类来说,除了一些特别的天文现象之外,其他时候看到的月亮并没有多大的变化,因此恐龙时代的月亮看起来并不会比今天大多少。威廉还利用该公式计算出了月球形成初期与地球之间的距离,得出的结果令人惊讶,因为只有2万多公里。

如果那时候人类就已经在地球上了,那么我们所看到的月球就相当大了,就会有一种月球快要坠落在地球上的感觉。之后随着月球开始围绕地球公转,它逐渐分走了一部分地球的角动量,使地球的自转变慢了。科学家同样通过计算发现,恐龙时代的地球一天只有21个小时。

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