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巨型短面熊,史前北境之王,自恐龙后最凶猛的陆地霸主!

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一直以来备受大家喜欢的《权力的游戏》完结了,估计大家也没想到当初“三傻”珊莎·史塔克坐上了北境之王的宝座。不久前结束的NBA总决赛中,多伦多猛龙也成了名副其实的北境之王。但若要从动物里选出一个“北境之王”,那非巨型短面熊莫属。

巨型短面熊(Arctodus simus),是美洲大陆上生活的短面熊属下的一个品种,也是迄今地球上出现的体型最大的熊,大约1.1万年前灭绝。据考古资料显示,它们比今天最大的北极熊还大,体长3至3.5米,高1.5至1.8米,站起来时高度达到3.5至3.7米,体重900公斤,最重可达1.6吨。

为何说巨型短面熊是北境之王?在著名的加州拉布雷亚(La Brea)沥青坑遗址里,科学家挖出上万具史前动物化石,但发现恐狼、剑齿虎的有上千套,而巨型短面熊只有30多套,所以科学家推断,巨型短面熊是独居的,从不大量一起出现,而且行踪诡异。当时北美的生存环境有恐狼、剑齿虎、美洲拟狮、古棕熊等,巨型短面熊能在如此多巨型食肉动物的竞争下独树一帜,可见其的战斗力是多么的强大。

其次巨型短面熊的身体结构和今天的熊类有很大的区别。巨型短面熊的颚骨和鼻子较短,另外眼眶孔直径两倍于现代棕熊,这表明它的视力和嗅觉是优于现代熊类的。而且它的上下两对犬齿和较短的嘴巴,表明它具有强大的咬合力。另外科学家通过对其骨骼化石里的同位素分析,骨骼里的蛋白质显示,证明巨型短面熊是食肉动物,并且食谱涵盖当时北美所有食草动物。

比较有趣的是,巨型短面熊的四肢特别长。经过体重和四肢骨骼的模拟,科学家判断巨型短面熊追逐猎物只能走直线,不能急转弯,不然四肢骨骼会因体重过大而折断。但修长的四肢得到超高的运动效率和速度,巡航时速可达13公里,让它可以爬山涉水。

那么它是怎么猎食的呢?大部分靠强抢。科学家猜测它是在恐狼们捕到猎物后跑过去抢,当它站立起来后,比恐狼还要高出2.4米,把恐狼们赶跑后霸占猎物。另外从体型分析,巨型短面熊要想生存下去,每天消耗的肉食至少在30斤以上,这是狮子需求量的两倍。综合来看,科学家认为它是自恐龙以来,陆地上最为凶猛的食肉动物。

巨型短面熊在距今11600年前全部灭绝,一部分是气候变化造成的食物减少,另一部分考古猜测是和人类有关。在1万多年前,进入北美的人类已经能熟练地使用长矛、标枪等武器,北美的大型食肉动物在这双重打击下走向灭绝。不过也有学者表示,当时的环境进化出了剑齿虎、短面熊这些高效杀戮机器,但环境一旦发生变化,生态链最顶端的基本上不可能靠数量和改变存活下来。

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