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陕西省北部发现多组恐龙足迹化石

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日前,陕西省地质调查院的地质专家在靖边县发现9组恐龙足迹化石。这是继2017年在陕西省神木市发现实雷龙、恐爪龙类足迹后,再次在陕西北部早白垩纪时代地层中发现的恐龙行迹。

发现“可疑”足迹

6月23日,陕西省地质调查院陕西省丹霞地貌调查项目17个野外调查组与无人机航测组,在按计划、分片区对靖边县龙洲丹霞进行野外路线调查和开展空中倾斜测量作业时,发现了恐龙足迹化石。次日,陕西省丹霞地貌调查项目成果集成组组织专家对其进行了现场调查,现场初步确认发现的多处恐龙足迹为兽脚类恐龙所留。

专家团队现场调查

9月18日,陕西省地质调查院邀请中国恐龙研究专家中国地质大学(北京)副教授邢立达团队来到靖边,与陕西省地质调查院正高级工程师唐永忠一起,再次对这些恐龙足迹及其沉积环境进行现场调查研究,分析确认其为恐龙足迹。专家们通过现场勘察以及对地层、形态学等信息的分析,认为这些化石上留下的行走模式非常清楚,分布在紫红色砂岩上,以连续凹型的形式出现,有5组行迹较长,保存完整且清晰;其中一组足迹保留有较清晰的趾痕。经初步判断,这些恐龙为肉食性兽脚类恐龙,个体相对较小。发现的9组行迹是距今一亿年左右的恐龙足迹。

陕西范围恐龙还曾在哪里出没?

“陕西有着丰富的恐龙足迹,主要分布在中生代鄂尔多斯盆地边缘的神木市及子洲、铜川、旬邑县,陕南则分布在商丹盆地商州、山阳与汉中镇巴等地”,陕西省地质调查院正高级工程师唐永忠介绍说。

2017年,陕西省地质调查院在神木市中鸡镇发现了多处动物足迹,包括恐龙足迹3处,小型四足动物足迹2处。这次发现的恐龙足迹与2017年在神木市发现的恐龙足迹形态有明显差异,足迹看起来如同小脚丫。从恐龙行迹看,这些可能是它们从沙丘向小湖泊边行走留下的足迹。在陕西北部的沙丘及沙漠湖泊地带发现恐龙足迹非常罕见,对研究该地区的古气候、古地理和地层对比都具有重要意义,也提升了丹霞地貌的科学价值与内涵。随后,陕西省地质调查院地质专家将对恐龙足迹化石开展恐龙与沉积环境等方面的深入研究。

专家分析

据陕西省地质调查院正高级工程师唐永忠介绍说,“恐龙足迹化石是研究恐龙生理和生活习性的重要材料,在特殊条件下才会形成,因而非常难得。形成和发现恐龙足迹化石是低概率事件,它至少需要满足3个条件:首先,恐龙将要经过的地面泥沙软硬适度,便于恐龙在行走之后留下足迹,并保存一段时间。其次,恐龙有幸刚好从这样的地方路过,并把脚印留在软硬适度的地面上。其三,脚印被破坏之前,迅速覆埋,形成化石。”根据对当地大环境分析,这片区域当时应该是沙漠湖,恐龙觅水的过程中,在沙滩上留下了这串足迹。(当地供稿 康璐燕)

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