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在历史上第一次在澳大利亚内陆发现恐龙群

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大利亚闪电岭发现了一种名为Fostoria dhimbangunmal恐龙的残骸澳大利亚黄金海岸 - 从澳大利亚内陆的一个蛋白石矿中回收的化石恐龙残骸已被发现来自四个新物种的标本,这是该国历史上第一次发现恐龙群。

新英格兰大学的阿米德尔校区带领一队研究人员前往位于新南威尔士州西北部达博以北356公里(220英里)的闪电岭附近的一个地下蛋白石矿。

研究人员共挖掘出四个骷髅,从小型幼鱼到大型动物,可能长达5米(16.4英尺)。挖掘现场揭示了一种新的恐龙物种,研究人员将其描述为世界上最完整的蛋白石恐龙。

“我们最初认为这是一个单一的骨架,但是当我开始查看一些骨头时,我意识到我们有四只来自不同大小的动物的肩胛骨(肩胛骨),”UNE首席研究员菲尔贝尔在一份声明中说。

贝尔的团队认为遗体可能是小群体或家庭的一部分,并且被恢复的骨骼数量惊呆了。

新的恐龙被命名为Fostoria dhimbangunmal,后者是蛋白石矿工罗伯特福斯特,他于1985年在Sheepyard蛋白石领域发现了主要由灰色蛋白石组成的化石。

Fostoria是一种两足的,吃植物的鬣蜥恐龙,根据UNE,它与1980年在昆士兰中部发现的更广为人知的Muttaburrasaurus物种密切相关。

来自悉尼的澳大利亚博物馆科学家帮助挖掘了化石骨骼,直到福斯特的孩子格雷戈里和乔安妮在2015年联邦政府的文化礼品计划下将其捐赠给澳大利亚蛋白石中心(AOC)。

该中心赞扬了“世界上最完整的蛋白石恐龙骨架”的发现。

AOC古生物学家和特别项目官员Jenni Brammall说:“从一个骨架中恢复数十个骨头是第一个。” “已经在其他澳大利亚蛋白石领域发现了已灭绝的游泳爬行动物的部分骨骼,但对于蛋白石化的恐龙,我们通常只有一个骨头或牙齿,或者在极少数情况下只有几块骨头。”

AOC古生物学家兼特别项目官员珍妮·布拉莫尔说:“从一具骨骼中找到几十块骨头是第一次。”“已经灭绝的游泳爬行动物的部分骨骼已经在澳大利亚其他蛋白石领域被发现,但对于蛋白石恐龙,我们通常只有一根骨头或一颗牙齿,在极少数情况下只有几根骨头。”

这个物种的名字,dhimbangunmal(读作宾巴安goon-mal),在当地的yuwaalaay语和Yuwaalayaay语中是“羊场”的意思,以纪念福斯特最初发现这些骨头的羊场蛋白石地。

就在几个月前,闪电岭还发现了一种新的小型食草恐龙遗骸。

维瓦拉索龙是一种羊狗大小的恐龙,它每天都用两条腿行走,漫步在大约1亿年前存在于该地区的史前洪泛区。

维瓦拉龙颚骨碎片是在一桶蛋白石碎石中偶然发现的,位于澳大利亚阿德莱德的蛋白石买家迈克·波本捐赠了这块化石用于研究。

“我正在整理一些粗糙的蛋白石,令人惊讶的是,我看到两个扇形的脊从一个奇形怪状的块周围的泥土中突出,”Poben在一份声明中说。“时间冻结,如果这些是牙齿,那么这是一个蛋白石颚骨碎片。”

当贝尔看到颚骨时,他立即知道这是一个有价值的发现。

“我记得迈克向我展示了标本,我的下巴掉了下来,”他说。“我必须努力控制自己的兴奋,它太美了。”

Brammall证实该标本是“极为罕见且不太可能的发现”。

“这个令人难以置信的小物件既是新恐龙物种的下颌1亿岁,也是珍贵的宝石,”她说。

根据UNE的说法,Lightning Ridge是世界上唯一一个恐龙骨头经常变成蛋白石的地方。珍贵的蛋白石散发出彩虹般的色彩; 在颚骨的情况下,它发出闪烁的绿色和蓝色光。

然而,许多遗骸经常出现在采矿弃土中,因为它们位于地下30米(98.4英尺)的岩层中。

贝尔说:“采矿过程将化石分解成碎片,但另一方面,如果不采矿,我们就永远不会看到那些碎片。”

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