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恐龙的习性和特征

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恐龙到底是什么呢?

从英文名字的字面意义来看,恐龙是“可怕的蜥蜴”。恐龙是爬行动物的有鳞后裔,会产下有着硬壳的蛋。站立的时候,恐龙是将双腿从身体下方垂直伸出的,而不是像鳄鱼那样从身体两侧伸出。更令人感到惊讶的是,有一些恐龙身上还长着羽毛。此外,有些恐龙身上的特征,在鸟类身上也能找到。事实上,根据某些定义,鸟类也可以归为恐龙。

恐龙的种类很多,体型和习性也差别较大。从体型来说,大个头的恐龙,可能会有几十头大象加在一起那么大;小个头的恐龙,却只有一只公鸡那么大。从食性来说,恐龙中既有温顺的草食者,也有荤素都吃的杂食者。在全球陆地系统中,恐龙支配了超过1.6亿年之久的时间。它最早出现在三叠纪时期,距今约23亿年。到了6500万年前的白垩纪时期,由于发生了灭绝事件,所以恐龙也跟着灭亡了。地球上过去所存在的生物,都被记录在了化石中。

恐龙化石就是在中生代的地层中被发掘到的。科学家们发现了大量的呈现各式各样形状的骨骼。不过,在紧接着的新生代地层中,却完全不见恐龙化石的踪影。这说明恐龙在中生代已经灭绝了。直如世纪前半期,学家们和大众媒体都把恐龙描绘成动作缓慢、行为的冷动物。然面,到了20世纪7年代开始的“恐龙文艺复共”,科学界开始提出龙也许是活跃的温血动物的说法。甚至有科学家指出,恐龙可能还有社会行为。近些年科学家发现的众多恐龙与鸟类之间关系的证据,支持了恐龙是温血动物的猜测。

恐龙起源于什么

恐龙统治着整个中生代,共生存了约1.65亿年,不过在三叠纪和侏罗纪早期、恐龙还没有成为强大的动物。也就是说,恐龙并不是如同人们认为的那样来势汹汹,瞬间成为地球霸主的。恐龙是经过了无比漫长的演化,慢慢地在智力上、体型上凌驾于同时期的其他动物之上。那么,恐龙起源于什么呢?这依然是一个待解之谜,学术界也存在着各种各样的推测和假设。大部分古生物学家认为恐龙可能是直接或间接地演化自三叠纪早期或中期的祖龙类。一些古生物学家坚信恐龙的祖先是由单一的槽齿类族群演化而来。

1985年,一位名叫诺曼的古生物学家提出,最早祖龙类是一种小型的食肉类动物,主要生活在高原地区。随着自然环境的改变,这些祖龙类演化为不同的形态,奔跑速度越来越敏捷,以便于捕捉猎物,同时这也给它们一个成长为大型掠食者的机会。接下来,这种掠食者的四肢直接衔接在躯体正下方,改善其移动的能力,使其具备快速奔走的潜力。对于掠食者来说,速度是十分重要的,而想要达到最高的速度就必须使用颀长的后肢支撑躯体,前肢可以抬举起来,而尾巴则必须起到保持平衡的作用。科学家们通过远古化石来推算,这些发展变化过程是由三叠纪早期完成的。

古生物学家认为最早的祖龙类外形与派克鳄类十分相似,派克鳄类是一种小型的槽齿目类,四肢匍匐前行,后肢比前肢长,并具有一个长而强壮的尾巴。派克鳄的头骨十分硕大,牙齿深埋并且具有非常尖锐的锯齿边缘,同时它的头骨在眼眶前方有一个小孔。派克鳄是一种极为活跃的掠食者,古生物学家推测在大约2.05亿年前,类似派克鳄的一支祖龙类演变成第一支食肉类恐龙的祖先。

恐龙可以活多少岁

在现生动物中,爬行动物的寿命比较长,龟被誉为最高寿的动物,可以达到200岁以上,甚至有人发现了2000-3000岁的龟。相对而言,哺乳动物的寿命比较短些,大象的寿命比较长,据说它可以活到60-70岁;而猴子的寿命通常是20年,最长寿的活到了53岁,这已经是非常罕见的了。作为远古时期最庞大的爬行动物,恐龙是否也可以如同龟类一般高寿?科学家通过研究恐龙骨骼的生长环,以及恐龙现生近裔的寿命来推算,发现这些恐龙死去时的年龄大约是120岁。

不过科学家发现很多恐龙或是死于事故或是死于被捕杀,那么年老、病残的恐龙大多成为食肉恐龙的捕食对象,至今还没有发现它们是慢慢老死的证据。也就是说,在排除意外死亡等因素外,大多数恐龙可以活到100岁到200岁,这在动物界可以说是高寿了。恐龙寿命的长短与其生长模式有关,通常来说非限定生长的动物比限定生长的动物的寿命长。如果我们将现生动物的非限定生长模式用于推测恐龙的寿命,那么一些恐龙从卵中孵化出来到成年所需要的时间分别为:原角龙需要26-38年,中型蜥脚类恐龙需要82-118年,腕龙则需要百余年。

由此可以推测,腕龙可以活到300岁左右。同时,新陈代谢也是影响恐龙寿命长短的关键因素,一般来说冷血动物比温血动物的寿命要长。温血脊椎动物的生长速度比冷血动物快10倍,而动物的生长速度越快寿命越短,生长越慢寿命越长。恐龙是冷血动物还是热血动物,这是我们推测其寿命长短的关键。古生物学家劳拉·米尔斯指出,体型较大的恐龙的寿命通常在75-300岁,当然这个结论的前提是它们是冷血动物。如果恐龙是温血动物的话,它们的寿命则要短很多。虽然大部分恐龙可以活到一两百岁,但是当时最凶猛的霸王龙的寿命却十分短。

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