恐龙吧

旅途中发现一种特殊恐龙蛋化石,它是咸蛋、皮蛋还是白煮蛋?

      编辑:恐龙       来源:恐龙吧
 
亚利桑那州纳瓦霍人的保留地

去年去美国西部自驾游的时候,我曾沿着一条美丽的公路去到了亚利桑那州,原计划是去大峡谷看看。半路上经过北美洲原住民纳瓦霍人的领地时,计划顺路去看看当地最出名的露天恐龙化石博物馆,亲手摸摸恐龙化石。没想到,在游览期间却遇到了一件感觉比较有趣的事情。

在美国,亚利桑那州的纳瓦霍人有个“特殊”的权力,就是在政府划定的保留地里,纳瓦霍人可以合法利用恐龙化石、化石蛋和足迹为游客提供参观服务,门票收入归当地人所有,不用纳税。这也算是美国人给原住民的一项特殊补偿政策!

我们在蒂巴镇上的纳瓦霍族导游地面上随处可见带有恐龙化石的小石块

纳瓦霍人保留地蒂巴镇的附近有一处足有几十平方公里的侏罗纪红岩高原,感觉风景不错很棒,再加上有恐龙化石区可以探访,于是我们就打算在这里停留一整天,粗略走一下。游览期间,纳瓦霍族的本地向导带着去了一个新发现的恐龙化石区域:一块棕红色的高地。那里有许多恐龙化石,我粗粗数了一下,光是肉眼可见的,曝露在地表的各种恐龙化石就有上百具之多。除了恐龙骨骼化石之外,地表上貌似还有不少“恐龙窝”。为何说是恐龙窝?因为我发现在一小片地面上,就有好几十组恐龙蛋化石!

经过了几千万年的风化作用,从前这些侏罗纪红岩上百米高的沉积岩层都被风吹、雨冲,侵蚀得差不多了,曝露出来的恐龙蛋化石大多数也不完整了。

恐龙蛋化石中的“蛋黄”和“蛋清”清晰

其实要说恐龙蛋化石,也没有多稀奇,世界各地的很多自然博物馆里都有陈列恐龙蛋化石,但我在这儿却发现了一件稀奇事儿——引起我注意的是,这些破壳的恐龙蛋化石里面貌似有很明显的蛋黄和蛋白的化石!如果这是真的,可就是大发现了!

浇上水后,看上去会更明显一些

我们都知道,石化的过程可是相当相当缓慢的。少说也要好大几千年吧? 而蛋类绝对是不经放的。一般在常温之下,生鸡蛋放两个月,壳里的蛋黄就会散掉,成了混蛋或臭蛋;而孵化过,却没有孵出小鸡的蛋,过不了十几天也会散了黄,成了臭蛋(当时,我还高度怀疑过恐龙蛋能比鸡蛋多放个把月)。

在一亿年前的侏罗纪时期,北美洲中部和南部地区从一个大海湾逐渐形成了一个大的内海和一些盐水湖。犹他州和亚利桑那州这一带正是内海北缘的浅处。随着时间的推移和地壳的运动,这里的水域逐渐缩小,这个过程中当地一定出现过一些浓度很高的盐水湖。

我曾推测,可能是哪天由于地层被水流掏空了或者原来的地下水层流失了,造成地面层突然下陷。附近盐水湖的水就灌进了这个新的盆地,一下淹死了几百上千只各种恐龙,制造出了许许多多的“醃制恐龙咸蛋”。后来水慢慢地退了或者渗入地下,漂浮着的恐龙尸体也逐渐集中起来,最后完全沉积在这片区域里。在以后的千百万年里,恐龙骨骼和“恐龙咸蛋”慢慢地石化变成了化石。但和同伴讨论这个问题的时候,却又感觉说不通,后来经过提醒,又感觉7千万年以前,这里发生的应该不是恐龙蛋变腌蛋的场景。理由很简单:制作咸蛋的盐水比重高。刚刚制作咸蛋的时候,蛋一般都是漂在盐水表面上。如果当年这个地方发生了大变动,浓盐水淹没了沼泽旁边的恐龙生活区。那么,所有的恐龙蛋都会漂浮起来,四散漂走,而我们所在的这小片区域里却有好多整窝的恐龙蛋,这说明当年恐龙蛋并不是泡在浓盐水里的。

从附近的台地岩层上一层一层的黑色的火山灰迹可以看出,当年这个地区曾有过许多次火山爆发,地壳情况极其不稳定。可能哪天地壳就出现了裂缝,湖水或者海水就会流进大裂缝,再遇到地下的熔岩,要不是像黄石公园的老忠实喷泉,就是像那里的热泉。要是地壳的裂缝再大些,流进去的水更多一些,这个新形成的大盆地里就会装满一大盆滚烫的“白开水”。此外,如果地下的熔岩跟着冒出来,流到恐龙窝附近的沼泽里,也能让沼泽地里的水沸腾起来。开水淹盖了恐龙蛋——是不是就成了白煮蛋?蛋煮熟之后,蛋黄也就不会散了,石化之后也能出现分明的蛋白和蛋黄的化石。

其实,我还能想到另一种结果,比如经过观察,我发现这片区域里的恐龙蛋和恐龙化石表面都有白色的石灰石。似乎是石灰岩的火山灰造成的石灰石(火山爆发时,能把石灰岩转变成生石灰的火山灰。遇水后,生石灰就会变成石灰卤水)。 如果石灰卤水横流到恐龙蛋那里,恐龙蛋也能变成“皮蛋”了。成了皮蛋之后,恐龙蛋同样不至于散了黄儿。假以时日,也能成为有层理的恐龙蛋化石。

在彻底删掉了“盐水煮蛋”的可能性后,当年这里的恐龙蛋很有可能就是白煮蛋或者皮蛋。除此之外,目前我还想不到有别的因素能让这些恐龙蛋化石出现这么明显的“蛋白化石”和“蛋黄化石”。要是朋友们有别的思路,也欢迎评论区留言告诉我,谢了先!

您可能还会对下面的文章感兴趣:

相关文章